Nom scientifique : Pantherophis guttatus

anciennement Elaphe guttata (Linnaeus, 1766)

Nom vernaculaire : Serpent des blés

Pantherophis guttatus-Elaphe guttata-serpent des blés

Répartition géographique

Le serpent des blés vit dans le sud des États-Unis d'Amérique. Pantherophis guttatus est présent en Arkansas, au Mississippi, en Alabama, en Caroline de Sud et du Nord, au Kentucky, en Virginie, au Maryland, au Delaware, au New Jersey, en Floride, au Texas, en Louisiane et en Géorgie. (source : Les serpents des blés, auteur : Stéphane Rosselle)

Description et biotope

Pantherophis guttatus est serpent constrictor, non venimeux. Sa taille varie de 70 à 150 cm, avec une moyenne de 120 cm et un record à 183 cm. Légèrement orangé, son dos est parsemé de taches rouges bordées de noir. Sur les flancs, ces mêmes taches sont de plus petite taille. Le ventre généralement blanc et noir rappelle un damier.

Espèces Nombre d'écailles ventrales Nombre d'écailles subcaudales Nombre de taches dorsales
Pantherophis guttatus 203 à 245 47 à 84 de 34 à 47, en moyenne 38

En fonction des régions, cette coloration peut subir des modifications. Ainsi chez la forme présente aux alentours de Miami l'orange peut être remplacé par du gris, tandis que celle d'Hoqueté laisse apparaître des couleurs beaucoup plus intenses (rouge, orange et noir).

Cette couleuvre ovipare à une durée de vie qui peut dépasser 15 à 20 ans. Un record a été enregistré à 32 ans et 3 mois.

Pantherophis guttatus est présent dans des biotopes très variés. On peut le trouver au abord de cours d'eau, dans les marécages de Floride mais aussi dans des zones plus arides comme en Louisiane.

(source : Les serpents des blés, auteur : Stéphane Rosselle)

Comment bien l'élever en captivité ?

Terrarium :

Un terrarium de 80x50x50 cm est adapté pour l'élevage d'un individu adulte. La cohabition de plusieurs spécimens étant possible, il faudra leurs fournir un volume plus important.

Les juvéniles seront logés dans des terrariums de plus petite taille de 40x30x30 cm.

Le terrarium sera aménagé avec du substrat (copeaux de hêtre, de peuplier, d'aspen ou de coco), des cachettes afin de fournir des endroits pour s'isoler à différent endroit du terrarium et des branches pour permettre à l'animal d'explorer la totalité de son habitat.

Chauffage :

Le chauffage sera composé d'un tapis chauffant représentant environ un tiers de la surface du sol de votre terrarium, placé sous le terrarium à une extrémité.

Pour un terrarium de 80x50x50 cm, on utilisera un tapis chauffant de 40x30 cm d'une puissance d'environ 22W et pour un terrarium de 40x30x30 cm, un tapis chauffant de 14x30 cm de 7W.

Votre système de chauffage devra impérativement être branché sur un thermostat afin de régler la température de la zone chaude et d'éviter la surchauffe de votre matériel de chauffage. Comment bien choisir son thermostat.

L'utilisation d'un appareil de contrôle comme un thermomètre est indispensable pour pouvoir régler son thermostat. Que se soit un thermostat avec ou sans écran digital, il est important de pouvoir contrôler les températures à l'intérieur du terrarium facilement et cela pour prévenir des éventuelles écarts de température ou défaillance de vos appareils électronique.

Zone chaude Zone froide
Jour 28-30°C 25°C
Nuit 25-26°C 20°C

L'hygrométrie (taux d'humidité dans l'aire) devra se situer en 50 et 60%.

Une gamelle d'eau, placé dans la zone froide du terrarium permettre au serpent de venir s'abreuver. L'eau sera changé une fois jour afin de lui fournir de l'eau toujours fraiche.

Éclairage :

L'utilisation d'un éclairage artificiel n'est pas indispensable à votre serpent des blés si le terrarium est situé dans une pièce suffisamment lumineuse. Si ce n'est le cas l'installation dans tube fluorescent émettant peu d'UVB est nécessaire afin de créer une photopériode. La durée d'éclairage est de 12 heures par jour.

Que dois-je lui donner à manger ?

En milieu naturel, le serpent des blés à un régime alimentaire très variés, il se nourrit de rongeurs, lézards, amphibiens et oiseaux. En captivité, son alimentation sera composé principalement de souris et/ou rats de taille adaptée. La fréquence des repas pour un spécimen juvénile ou sub adulte est d'un repas par semaine. Les adultes seront nourris une fois tous les 15 jours.

Dans le cas d'un maintien de plusieurs individu dans le même terrarium, il faudrait impérativement les séparer pour le nourrissage.

Statut de protection

Pantherophis guttatus n'est soumis à aucun statut de protection international.

AFIN DE PRÉSERVER LA VIE SAUVAGE, L'ANIMAL DONT VOUS VENEZ DE FAIRE L'ACQUISITION NE DOIT EN AUCUN CAS ÊTRE RELÂCHÉ DANS LE MILIEU NATUREL.